2013 Symposium / Simposio de 2013

© Stéphane Pecorini (Photo Credit / Crédito de la foto)


The 2013 Symposium, entitled: "Indigenous Peoples at the United Nations: from the experience of the First delegates to the empowerment of the younger generation", brought together the first Indigenous Delegates that came before the UN and Indigenous youths from the Americas, Asia, Africa, the Arctic and the Pacific for a four-day conference. Laying the groundwork for a review of 35 years of promotion of Indigenous Peoples' rights through intergenerational and interactive dialogues with a formal, symbolic and public component, the Symposium gave rise to rich discussions and results. The Symposium conferences were held from September, 10 to 13, 2013 at the Palais des Nations, in Room XVI, where the elder delegates were invited for the first time in September 1977 at the "International NGO Conference on discrimination against indigenous populations in the Americas".

On proposal of the Aymara historian from Bolivia, Carlos Mamami, and following the UN Permanent Forum on Indigenous Issues’ Recommendation 073/2009 (E/C.19/2009/14), from the 14th session of the UN Permanent Forum on Indigenous Issues held in 2009, the Symposium was organized by Docip with an Indigenous Organizing Committee composed by: Willie Littlechild, Oren Lyons, Bill Means, José Carlos Morales and Mike Myers, all of whom attended the 1977 Conference, with the common objectives of compiling and propagating the oral memory of the first indigenous delegates, empowering new generations and evaluating advances in the rights of Indigenous Peoples at an international level.

Among the 70 attendees, 30 senior Indigenous delegates – most of whom participated at the 1977 Conference and/or the 1981 Conference on the Land - addressed the situation and expectations of their peoples at that time; the experience of their first visit to Geneva; international solidarity; the consequences of the Cold War context on the issues and outcomes of the 1977 Conference; the Treaties with States; the obstacles encountered while promoting the rights of their peoples and how they overcame them; the role of spirituality, women and the UN in the fight for recognition and for their rights; the achievements and failures of the process, as well as examples of successful practices; and future prospects for the younger generation.

Seven young persons of each region have been chosen by the elders and have been trained in video recording and editing a few days before the Symposium started, as they were asked to film the whole event, to interview the elders and to prepare a video on their memory. For this purpose, they received a video camera.


The objectives of the 2013 Symposium were:

  1. to organize and film a four-day Symposium that is intergenerational, intercultural and respectful of gender balance on the history of the promotion of the rights of Indigenous Peoples at the United Nations;
  2. to facilitate networking between the pioneers of Indigenous presence at the UN and the younger generation;
  3. to train young people in the production of audio-visual materials and in methods of collection and recording of oral memory
  4. to publicize the central role played by human rights for the recognition of Indigenous Peoples' rights.

This meeting produced the following results:

  • The final Declaration of the Symposium: adopted on the last day of the Symposium. This document summarizes the remarks made during the four days of conferences, concerning the reasons for which the first Delegates resorted to the United Nations system in the 1970s, the historical context of this period, as well as the role played by non-governmental organizations, the UN and the treaties in the recognition of Indigenous Peoples' rights.
  • The production/creation of a 35 - minute public awareness video in English, French, Spanish and Russian, entitled: "Bridge to the Future: Indigenous youth document the success of the first delegates of Indigenous Peoples at the UN". The product of a collaborative effort of 7 indigenous youth, a professional videographer and Docip, this video compiles sequences of interventions and interviews of the Delegates invited to the Symposium, archival documents and images of the 1977 and 1981 Conferences and the historical themes covered there, as well as footages shot later by the seven Indigenous youth in their respective home communities.
  • The publication of the Symposium Proceedings, a document of more than 200 pages that constitutes the full transcript of the interventions of the four days of the Symposium in the original languages (English, Spanish and French). It was a deliberate choice to transcribe the discussions in their entirety in order to better reflect the oral expression of the participants (some parts of the interventions are in Indigenous languages) and also to produce a document with historical value.
  • The organization of a side event during the Permanent Forum in New York, on 14 May 2014, to present the results of the Symposium. This event was organized specifically within the framework of the Permanent Forum in order to fulfil the implementation of its Recommendation, and in accordance with the will expressed by the participants at the Symposium, in article 23 of the Final Declaration of the Symposium.
  • The organization of a meeting during the Permanent Forum in New York, on 17 May 2014, to present a more extensive research project on the transmission of oral memory among Indigenous Peoples, as suggested by article 27 of the Final Declaration of the Symposium. During this meeting was expressed the desire to develop a project on the transmission and conservation of oral history among Indigenous Peoples, dealing particularly with issues of Indigenous youth interviewing Elders, as well as the protection and strengthening of the Indigenous languages, which ensure the transmission of culture and history of the communities.
  • The organization of a second Symposium, the 2015 Symposium and the organization of one oral history workshop per region. So far, three workshops have been organized: the 2015 South Dakota Workshop, the 2016 Buenos Aires Workshop, the 2017 Kenya Workshop, which are both documented on this Web Portal.


In order to facilitate your search, the 2013 Symposium program, contains hyperlinks (words highlighted in blue) that, when clicked, link directly to documents archived on this platform.

Alternatively, you can search for documents by browsing the 2013 Symposium collections below (also accessible at the bottom of the screen) :

  1. The 2013 Symposium participants collection which includes profile pages of the Eders and youth Indigenous participants with their self-introductions and interverventions or contributions.
  2. The 2013 Symposium Opening Ceremony, including the audio files of the first day of the Symposium.
  3. The 2013 Symposium Historical accounts, including audio-video presentations made by the Elders on the Indigenous movement and the historical context of the 70' y 80'.
  4. The 2013 Symposium debates, including audio files of the 4 days debates on various thematics.
  5. Interviews with some of the First Delegates made by the seven Indigenous young participants during the Symposium.
  6. The 2013 Symposium photo collection.


For more information on the origin of the project, click on the "about" page and for more details on the people involved in the project, click on "Acknowledgments, support and partnerships".




Del 10 al 13 de septiembre 2013 tuvo lugar el primer Simposio internacional dedicado a la historia oral de la presencia de los Pueblos Indígenas en las Naciones Unidas. Denominado: " Pueblos Indígenas en las Naciones Unidas: de la Experiencia de los Primeros Delegados al Empoderamiento de las Nuevas Generaciones", el Simposio reunió a delegados y delegadas indígenas que abrieron las puertas de las Naciones Unidas a sus pueblos así como a jóvenes indígenas de las Américas, Asia, África, del Ártico y del Pacífico. El simposio sentó las bases de un balance de 35 años de promoción de los derechos de los Pueblos Indígenas a través de un diálogo intergeneracional e interactivo con un componente oficial, simbólico y público. Asimismo, dio lugar a debates y y resltados enriquecedores. El Simposio se celebró en el Palacio de las Naciones, en la sala XVI, donde los delegados más ancianos y las delegadas más ancianas habían iniciado el proceso de reconocimiento de los derechos de sus pueblos con la organización de la Conferencia Internacional de ONG sobre la Discriminación contra los Pueblos Indígenas de las Américas, realizada del 20 al 23 de Septiembre de 1977.

A propuesta del historiador Carlos Mamani, aymara de Bolivia y de conformidad con la Recomendación 073/2009 (E/C.19/2009/14) del Foro Permanente de las Naciones Unidas sobre Cuestiones Indígenas, el Simposio fue organizado por el Docip conjuntamente con un Comité Indígena compuesto por: Willie Littlechild, Oren Lyons, Bill Means, José Carlos Morales y Mike Myers, quienes, en 1977, participaron en la primera Conferencia, con miras a construir y divulgar la memoria oral de las primeras delegadas y de los primeros delegados, consolidar a las generaciones jóvenes y evaluar los avances en materia de derechos de los Pueblos Indígenas en el ámbito internacional.

En presencia de 70 participantes, 30 delegados indígenas mayores (de los cuales la mayoría participó en la primera Conferencia de 1977 y/o en la Conferenceia de 1981 acerca de las poblaciones indígenas y la Tierra) discutieron sobre la situación y las expectativas de sus pueblos en ese entonces; la experiencia de su primera visita a Ginebra; la solidaridad internacional; las consecuencias del contexto de la Guerra Fría sobre las cuestiones discutidas en y los resultados de la Conferencia de 1977; los Tratados con Estados; los obstáculos que se han presentado en el marco de la promoción de los derechos de sus pueblos y las maneras en que los han superado; el papel de la espiritualidad, las mujeres y las Naciones Unidas en la lucha por el reconocimiento y por sus derechos; los logros y fracasos del proceso, así como ejemplos de prácticas exitosas; y los prospectos a futuro para la generación joven.

Los delegados mayores escogieron a un grupo de siete jóvenes de cada región que recibió una formación en grabación y edición en video, algunos días antes del inicio del simposio, puesto que se les pidió que grabaran todo el evento, que entrevistaran a los ancianos y que prepararan un video sobre su memoria. Para poder llevar a cabo estas tareas se les hizo entrega de una cámara.


Los objetivos del Simposio eran de:

  1. Organizar y grabar un Simposio de una duración de cuatro días, intergeneracional, intercultural y respetuoso del equilibrio de los géneros relcionado con la historia de la promoción de los derechos de los Pueblos Indígenas en las Naciones Unidas.
  2. Poner en contacto a los pioneros de la presencia Indígena en las Naciones Unidas y a las nuevas generaciones.
  3. Formar a jóvenes en la realización de documentos audiovisuales y en métodos para recoger y grabar la memoria oral.
  4. Dar a conocer el papel central que desempeñan los derechos humanos en el reconocimiento de los derechos de los Pueblos Indígenas.

Del Simposio resultaron los siguientes elementos:

  • La Declaración Final del Simposio aprobada el último diá del Simposio que sintetiza los propósitos debatidos durante las cuatro jornadas de conferencias, con relación a los motivos por los cuales los primeros Delegados acudieron a las Naciones Unidas en los años 70, el contexto histórico de aquel periodo, y el papel desempeñado por las organizaciones no gubernamentales, las Naciones Unidas, las mujeres, la espiritualidad y los tratados en el reconocimiento de los derechos de los Pueblos Indígenas.
  • La realización de un vídeo de sensibilización de 35 minutos en inglés, francés, español y ruso, titulado: Un puente hacia el futuro: la juventud indígena documenta los éxitos de los primeros Delegados Indígenas en las Naciones Unidas. La realización de este vídeo fue posible gracias al trabajo colaborativo entre los siete jóvenes indígenas participantes, un profesional del campo audiovisual y el Docip. Este vídeo recoge secuencias de intervenciones y entrevistas de los Delegados invitados al Simposio, imágenes y documentos de archivo de las conferencias de 1971 y 1981, las distintas temaáticas históricas abordadas, así como secuencias grabadas posteriormente por los siete jóvenes Indígenas en sus respectivas comunidades.
  • La transcripción completa de las intervenciones de los cuatro días del Simposio de 2013 con todas las intervenciones en su idioma original (inglés, español y francés). Transcribir íntegramente los debates  fue unea decisión deliberada que buscaba respetar al máximo la expresión oral de los participantes (algunas secciones de las intervenciones son en lenguas Indígenas) y obtener así un documento de valor histórico, con más de 200 páginas.
  • La organización de un evento paralelo durante el Foro Permanente en Nueva York, el 14 de mayo de 2014, para presentar los resultados del Simposio, para honrar su Recomendación 073/2009, pero también para respetar la voluntad de los participantes del Simposio, en el artículo 23 de la Declaración Final del Simposio.
  • La organización de una reunión durante el Foro Permanente en Nueva York el 17 de mayo de 2014 para presentar un proyecto de investigación más extenso acerca de la memoria oral entre los Pueblos Indígenas, según sugiere el artículo 27 de la Declaración Final del Simposio. De esta primera reunión resaltó la idea de elaborar un proyecto sobre la transmisión y conservación de la historia oral en los Pueblos Indígenas, incluyendo especialmente la realización de entrevistas de primeros Delegados por parte de los mas jóvenes, así como la protección y el refuerzo de las lenguas Indígenas, garantes de la transmisión de la cultura y historia de estas comunidades.
  • La organización de un segundo simposio, el Simposio de 2015 y la organización de un taller de historia oral por región. Hasta ahora se han organizado tres talleres: el Taller de Dakota del Sur de 2015, el Taller de Buenos Aires de 2016, el Taller de Kenia de 2017, ambos documentados en este Portal Web.


Para facilitar su búsqueda, el programa del Simposio de 2013 contiene hipervínculos (palabras resaltadas en azul) que, al hacer clic, enlazan directamente con los documentos archivados en esta plataforma.

Alternativamente, pueden también buscar documentos navegando por las colecciones del Simposio 2013 que aparecen a continuación (también accesible en la parte inferior de la pantalla).

  1. La colección de los participantes del simposio de 2013, que incluye páginas de perfil de los participantes mayores y jóvenes indígenas con sus presentaciones e intervenciones o contribuciones.
  2. La Ceremonia de apertura del Simposio 2013, incluyendo los archivos de audio del primer día del Simposio.
  3. Relatos históricos del simposio de 2013, incluyendo presentaciones de audio y video hechas por los delegados mayores sobre el movimiento indígena y el contexto histórico de los años 70 y 80.
  4. Los debates del simposio de 2013, incluyendo archivos de audio de los 4 días de debates sobre diversas temáticas.
  5. Las entrevistas de algunos de los Primeros Delegados realizadas durante el Simposio por los siete jóvenes indígenas.
  6. La colección de las fotos del Simposio de 2013.


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